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Londres

Londres
J'avais visité Londres il y a un certain nombre d'années lors d'un séjour dans une famille anglaise où je tentais de me familiariser avec la langue - ce qui fut d'ailleurs loin d'être le cas car mon hôtesse (d'origine française) était beaucoup plus disposée à me parler dans sa langue maternelle que dans la langue de Shakespeare !

Je n'étais jamais retournée à Londres depuis toutes ces années, si ce n'est en transit à l'aéroport vers des destinations très diverses du Royaume Uni ou autre coin de la planète. Toutefois, ma curiosité était très attirée par les changements que j'avais pu constater à la lecture ou à la vue de reportages sur Londres, et je n'ai finalement pu résister à l'envie qui me tenaillait de découvrir ce "nouveau Londres" et d'emprunter l'Eurostar pour traverser le "channel", plutôt que le bon vieux "ferry" de naguère !
Histoire et Architecture
A mon arrivée en Gare St Pancras à Londres, j'ai re-découvert ou plutôt j'ai découvert une nouvelle ville, avec une architecture moderne bien intégrée dans l'architecture victorienne de la ville, avec de nombreux espaces de verdure qui lui servent de poumons, et la Tamise qui serpente en son milieu. Et me voilà partie explorer la ville !!
1. LE NOUVEAU LONDRES - LA "CITY OF LONDON"
Séjour à Londres
30 mai - 3 juin 2011

Fondée par les Romains il y a plus de 2000 ans, et entourée d'une muraille de protection dont on peut voir les restes (ci-contre), Londres (Londinium) était au 19e siècle la ville la plus peuplée du monde ; elle est maintenant largement dépassée par de nombreuses mégapoles ; toutefois, le "Grand Londres" compte à ce jour près de 8 millions d'habitants.

La ville est souvent décrite par "quartiers" : le quartier financier " la City " au centre de la ville, le quartier des affaires (Cité de Westminster), les quartiers commerçants ou West End (Oxford Street, Covent Garden etc...), les zones résidentielles ou West London (par ex. Notting Hill, Knightsbridge, Chelsea...), les quartiers huppés (Hampstead), les quartiers industriels ou East London (en voie de réhabilitation à l'occasion de la construction du Site Olympique pour les Jeux de 2012), et bien d'autres quartiers (ex. Mayfair, Bloomsbury, Whitechapel etc..).

Londres est une des villes les plus chères du monde dans le domaine de l'immobilier de luxe. La plupart des bâtiments sont construits en briques de couleur rouge-orangé ou brun foncé, ou en stuc et blanchis à la chaux. L'architecture des fenêtres en saillie sur le trottoir (les bow-windows) est aussi présente dans la capitale qu'elle l'est dans tout le pays et donne un cachet particulier aux immeubles et hôtels particuliers.

2. L' ANCIEN LONDRES - Principaux Edifices
la Tate Gallery vue du Millenium Bridge
Comment décrire une aussi grande et belle ville ? J'ai malgré tout tenté de le faire en laissant à mon petit appareil-photos le choix de ses coups de coeur durant mes errances. Il a fait çà très bien, d'autant plus qu'un grand nombre d'édifices sont déjà très connus. En effet, qui n'a jamais entendu parler de la Tour de Londres, du London Bridge, de Big Ben, de Trafalgar Square, du Palais de Buckingkam, de l'Abbaye de Westminster etc.... ?

Puis bien d'autres, peut-être moins connus, comme la Tour Blanche (qui est pourtant le centre-même de la Tour de Londres), l'Obélisque de Cléopâtre, l'Orangerie de Kensington dans les Jardins du même nom (voir photos ci-dessous) etc ....
Les constructions modernes sont regroupées principalement au centre de la ville, dans la "City of London". C'est là qu'on découvre ces gratte-ciel qui nous rappellent Manhattan : la Tower 42 (183m), le Swiss RE Building (180m) surnommé The Gherkin (le cornichon) de par sa forme, et bien d'autres dont certains sont en cours de construction, comme The Shard (tesson) parce qu'il est recouvert de plaques de verre comme des tessons de bouteilles, et qui devrait être le plus haut gratte-ciel du Royaume-Uni.

On y voit également le London Eye, grande roue construite pour marquer le Millénaire et du haut de laquelle on a une vue circulaire sur la City et au-delà, puis la belle architecture futuriste du City Hall (Hôtel de Ville) en forme de cylindre légèrement incliné...
VISITE "GUIDEE" de la TOUR DE LONDRES


Avant de visiter les édifices religieux et les résidences royales de Londres, j'aimerais vous donner mes impressions sur ma visite de la Tower of London. Avant même de pénétrer dans ce grand ensemble de bâtiments, j'étais déjà impressionnée par son austérité extérieure ; la visite et l'histoire de ce lieu ont achevé de me donner la chair de poule !

La Tour Blanche (White Tower) - qui est au centre-même de cet ensemble de bâtiments qu'on appelle The Tower of London - fut édifiée au XIe siècle sous Guillaume le Conquérant, à l'intérieur d'un angle au sud-est de la ville entre les remparts et le bord de la Tamise, pour la protéger des envahisseurs. Un mur extérieur entoure la première enceinte, offrant ainsi une double protection. Un fossé fut aménagé autour de l'enceinte extérieure (il fut asséché au XIXe siècle).

Cette forteresse était une "résidence royale" sous le règne d'Henri III et le resta jusqu'à l'époque de Cromwell, au XVIIe siècle.

Une "ménagerie royale" s'ouvrit au public au XIIIe siècle ; le dernier animal quitta la Tour en 1835 !

The Tower of London servit également de "prison" pour les prisonniers politiques et les dissidents religieux. On peut citer parmi les prisonniers célèbres : David II d'Ecosse, Jean II de France, Charles d'Orléans (duc d'Orléans), Henri VI d'Angleterre et son épouse Marguerite d'Anjou, Elisabeth 1ère, le navigateur Nicolas Woodcock, Sir Walter Raleigh y vécut 13 ans avec son épouse et 2 de ses enfants; Sir William de la Pole y résida 37 ans !

Les prisonniers de basse condition sociale étaient généralement exécutés par pendaison; ceux d'origine noble (surtout les femmes) étaient quelquefois décapités en privé au sein du complexe. Parmi les personnes décapitées dans la Tour pour trahison, les plus célèbres sont : Guillaume 1er (Lord Hastings), Thomas More, Anne Boleyn et Catherine Howard (2ème et 5ème ex-reines d'Angleterre), Lady Jeanne Grey (17 ans), les deux fils d'Edouard IV (les Princes de la Tour) y disparurent, et le contexte de leur mort reste un mystère.

Selon une légende ancienne, lorsque les corbeaux quitteront la Tour de Londres, la monarchie s'achèvera. C'est la raison pour laquelle plusieurs corbeaux - dont les ailes ont été rognées - sont nourris à la Tour aux frais de l'Etat !
Enceinte extérieure
http://jackomood.keosite.com?page=London%20-%20Culture%20%26%20Monarchie
suite de la visite
Un regard sur Londres ....
The City Hall
Vue générale de la "City"
A g. la Tower 42, à dr. The Gherkin
The Gherkin
City Hall
The London Eye
The Shard
La Tour de Londres
The London Bridge
Au fond, à dr. de la roue, le Parlement et Big Ben
Trafalgar Square et la Colonne Nelson
(la statue de l'Amiral (6m) domine les 56m de la colonne)
La Tour Blanche
l'Obélisque de Cléopâtre
Orangerie de Kensington
Aujourd'hui la Tour est une attraction touristique majeure de la Capitale. Elle contient aussi les Joyaux de la Couronne ainsi qu'une collection d'armures.















La Tour est placée sous la vigilance d'une quarantaine de "yeoman Warders", gardes aussi nommés "Beefeaters" (mangeurs de boeuf en référence à la portion quotidienne qui leur était donnée). Ils sont armés d'une hallebarde et d'un uniforme de style Tudor, chapeau rond et costume noir et rouge timbré des initiales du souverain régnant ; en 2011 : EIIR (Elisabeth II Regina).
Bâtiment dans l'enceinte de la Tour de Londres où sont exposés Les Joyaux de la Couronne
The Bloody Tower !
C'est là dit-on qu'auraient été assassinés les Enfants d'Edouard IV
Reproduction du coussin sur lequel était placée la tête du prisonnier avant la décapitation, à l'image de celle d'Anne Boleyn (ci-contre)